Aplicações clínicas da avaliação neuropsicológica

A avaliação neuropsicológica é um método baseado no desempenho para avaliar o funcionamento cognitivo. Este método, é usado para examinar as consequências cognitivas de danos cerebrais, doenças cerebrais e doenças mentais graves. Existem vários usos específicos da avaliação neuropsicológica, incluindo coleta de informações diagnósticas, informações diagnósticas diferenciais, avaliação da resposta ao tratamento e previsão do potencial funcional e da recuperação funcional. Prevemos que a avaliação neuropsicológica clínica continuará a ser utilizada, mesmo diante dos avanços da tecnologia de imagem, pois já se sabe que a presença de alterações cerebrais significativas pode estar associada a um funcionamento cognitivo quase normal, enquanto, indivíduos sem lesões detectáveis na imagem podem ter limitações cognitivas e funcionais substanciais.

A avaliação neuropsicológica é a aplicação normativamente informada de avaliações baseadas no desempenho de várias habilidades cognitivas. Normalmente, a avaliação neuropsicológica é realizada com uma abordagem de bateria, que envolve testes de uma variedade de áreas de habilidades cognitivas, com mais de um teste por área de habilidade. Essas áreas de habilidade incluem habilidades como memória, atenção, velocidade de processamento, raciocínio, julgamento e resolução de problemas, funções espaciais e de linguagem. Essas avaliações são comumente realizadas em conjunto com avaliações projetadas para examinar o desempenho e o potencial acadêmico e cognitivo ao longo da vida, por uma variedade de razões descritas abaixo. A bateria de avaliação pode ser padronizada ou direcionada para o participante de forma individual na avaliação. Os dados de avaliação podem ser coletados diretamente por um psicólogo ou por um examinador treinado, que realiza, pontua as avaliações e as entrega ao neuropsicólogo. Embora as avaliações neuropsicológicas tenham sido originalmente direcionadas a indivíduos que sofreram lesões cerebrais em tempos de guerra, as populações para as quais as avaliações neuropsicológicas são úteis abrangem toda a gama de condições neuropsiquiátricas.

Os testes neuropsicológicos são intrinsecamente baseados no desempenho. Eles são estruturados para exigir que os indivíduos exerçam suas habilidades na presença de um examinador/observador. Auto-relatos de funcionamento, bem como observações de comportamento durante a realização de testes, são informações extremamente importantes, conforme descrito abaixo. Os auto-relatos de funcionamento são frequentemente afetados pela presença de condições neuropsiquiátricas, e não têm o mesmo valor que o desempenho em condições padrão, que é comparado com padrões normativos. Um conceito crítico na avaliação neuropsicológica é a comparação normativa. Isso envolve tomar o desempenho de um indivíduo no momento em que é testado e comparar esse desempenho com grupos de referência da mesma idade, sexo, raça e nível educacional. Todos esses fatores demográficos afetam o desempenho nos testes de uma bateria de avaliação neuropsicológica, e a interpretação do desempenho dos testes das pessoas, independentemente da doença ou lesão que sofreram, é baseada em comparações com indivíduos semelhantes a elas. Essas comparações normativas permitem determinar se um indivíduo está tendo o desempenho esperado, dados seus níveis de realizações ao longo da vida e seu nível educacional, ou se seu desempenho é inferior ao esperado. O desempenho inferior às expectativas pode ser quantificado e interpretado.

A avaliação neuropsicológica fornece informações gerais e específicas sobre os níveis atuais de desempenho cognitivo. Uma pontuação média ou composta em várias áreas de habilidade fornece um índice geral de quão bem uma pessoa funciona cognitivamente no momento atual. Conforme observado abaixo, essas pontuações globais são os resultados mais confiáveis ​​de uma avaliação neuropsicológica. Essas pontuações globais são os índices mais comumente usados ​​para prever marcos funcionais do mundo real e para fazer julgamentos sobre o funcionamento em condições em que, vários domínios de habilidade são afetados (por exemplo, doença mental grave ou lesão cerebral traumática).

No entanto, também é importante ser capaz de fazer julgamentos sobre déficits diferenciais específicos entre áreas de habilidade. Por exemplo, um indivíduo que sofre um acidente vascular cerebral focal ou lesão cerebral pode ter déficits cognitivos limitados, com a maioria das habilidades inalteradas. Assim, ao fazer um julgamento sobre a presença de um único déficit cognitivo, como amnésia ou uma condição mais ampla, como demência, é fundamental ser capaz de identificar exatamente o que seria um “déficit diferencial”. Esse processo de julgamento é complicado pelo fato de que indivíduos saudáveis, ​​sem evidências ou fatores de risco para condições neuropsiquiátricas, mostram alguma variabilidade em suas habilidades. Como resultado, é importante considerar vários fatores diferentes ao identificar a variação normal entre as áreas de habilidade de déficits neuropsicológicos.

Existem vários fatores que afetam a variação dentro do indivíduo em todas as áreas de capacidade cognitiva. Estes incluem a confiabilidade das medidas, os padrões normativos para as medidas e o nível de desempenho do indivíduo. Testes com menos confiabilidade produzem pontuações mais variáveis, ​​tanto na avaliação única, quanto no reteste. As discrepâncias entre as áreas de habilidade que podem ser interpretadas como verdadeiramente diferentes umas das outras também dependem se os padrões normativos para os testes foram desenvolvidos em uma única amostra (ou seja, co-normados) ou separadamente. Por exemplo, diferenças significativas entre subtestes individuais em testes de inteligência como as escalas Wechsler de inteligência para adultos são menores do que as diferenças entre testes que foram desenvolvidos completamente separadamente um do outro, devido à sua co-normação em uma única amostra. Da mesma forma, padrões normativos abrangentes para baterias estendidas de avaliação neuropsicológica também foram desenvolvidos com os mesmos propósitos em mente. Finalmente, extremos de desempenho, tanto superior quanto inferior, levam a maiores aparentes discrepâncias entre as áreas de habilidade. Isso ocorre porque, nas caudas da distribuição, diferenças de pontuação absoluta menores levam a diferenças normativas maiores.

Em termos de interpretação de diferenças significativas entre habilidades em condições neuropsiquiátricas, uma regra amplamente aceita para uma diferença clinicamente significativa entre duas áreas de habilidade é cerca de metade de um desvio padrão. Isso se traduz em cerca de 7 pontos de QI e esse nível de diferença mostrou ser detectável por observadores. Específicos, vários estudos sugeriram que observadores não treinados podem detectar diferenças no funcionamento que ocorrem ao longo do tempo que atingem esse limite. Como resultado, os estudos de tratamento para deficiências cognitivas não precisariam induzir efeitos de tratamento menores do que isso, porque podem não ser detectáveis.

Deve-se notar que as alterações observadas em muitas condições neuropsiquiátricas são muito mais substanciais do que esse limite de 0,5 DP. Como um exemplo claro, os dados sobre as alterações imediatas da memória, particularmente o esquecimento rápido, no início da doença de Alzheimer (DA) são consideravelmente mais substanciais do que 0,5 SD. Os dados que examinam as diferenças no desempenho entre as áreas de habilidade no momento do diagnóstico sugerem um desempenho de memória cerca de 3,0 DP abaixo do de controles saudáveis ​​demograficamente semelhantes. Além disso, déficits diferenciais entre habilidades no momento do diagnóstico também são substanciais. Nesse mesmo estudo de grande escala, o desempenho da memória estava cerca de 2,0 DP abaixo da nomeação de confronto no momento do diagnóstico. Embora diferenças sutis possam ser detectadas por observadores como descrito acima, muitas das diferenças entre habilidades em condições neuropsiquiátricas são não sutis.

Condições em que a avaliação neuropsicológica fornece informações úteis.

Situações em que uma doença ou lesão tem o potencial de impactar negativamente no funcionamento cognitivo: são aquelas em que a avaliação neuropsicológica é indicada. Essas situações incluem doenças ou lesões que afetam diretamente a cognição (demências degenerativas ou lesões cerebrais traumáticas) ou onde o tratamento da doença afeta o funcionamento cognitivo (quimioterapia para câncer de mama). Finalmente, como as condições neuropsiquiátricas são complexas, muitas delas têm o potencial de induzir mudanças de humor ou estados motivacionais, que podem ter impactos secundários no funcionamento cognitivo. Como esses impactos secundários podem causar alterações cognitivas, tão reais quanto as causadas por uma lesão cerebral, parte de uma avaliação neuropsicológica contemporânea abrangente requer uma avaliação de outros fatores, que podem estar contribuindo para o funcionamento cognitivo prejudicado.

 

Harvey, P. D. (2022). Clinical applications of neuropsychological assessment. Dialogues in clinical neuroscience.

 

IPECS

https://ipecs.com.br

Voltado para o ensino, pesquisa e assistência nas áreas de psicologia e educação, o IPECS – Instituto de Psicologia, Educação, Comportamento e Saúde, destaca-se no ensino da Neuropsicologia Clínica, da Psicologia Clínica com enfoque na abordagem cognitivo-comportamental e na psicologia da saúde. Nossos profissionais são altamente qualificados (livre-docentes, mestres e doutores), considerados referências nacionais em seus campos de pesquisa.

Deixe uma resposta