Estudo piloto de uma intervenção cognitiva de atenção e função executiva em crianças com Transtornos do Espectro do Autismo

Estudo piloto de uma intervenção cognitiva de atenção e função executiva em crianças com Transtornos do Espectro do Autismo

 

As características diagnósticas primárias dos Transtornos do Espectro do Autismo (TEA) são tendências de comunicação social distintas e comportamentos e interesses incomuns, restritivos e / ou repetitivos, mas até 85% dessa população também tem dificuldades de atenção e funcionamento executivo.

 

Esses déficits secundários podem incluir problemas de concentração / foco, orientação de atenção, controle inibitório, memória operacional, prejuízo em flexibilidade e / ou planejamento, todos os quais podem impactar o desenvolvimento e funcionamento acadêmico, social e / ou comportamental. Mais especificamente, os déficits de atenção e FE aumentam o risco de insucesso acadêmico e dificuldades de aprendizagem, tornando mais difícil seguir instruções / procedimentos, alternar entre tarefas, regular comportamentos / emoções, interagir com outras pessoas e implementar estratégias de aprendizagem.

 

A atenção não tratada e os déficits de FE também podem exacerbar os sintomas primários de TEA e reduzir alguns dos benefícios potenciais obtidos das intervenções clínicas. A maioria das intervenções cognitivas tem sido tradicionalmente separada em duas categorias: abordagens específicas do processo (ou seja, restaurativas) e compensatórias. A abordagem específica do processo visa remediar diretamente um déficit cognitivo subjacente, capitalizando os princípios da neuroplasticidade dependente da experiência, em que o cérebro remodela continuamente seu circuito neural para codificar novas experiências adaptativas e efetuar mudanças comportamentais.

 

Portanto, uma função cognitiva é direcionada sistematicamente e repetidamente por meio de prática massiva e exercícios intensivos, teoricamente resultando em mudança neural por meio do fortalecimento das vias neurais funcionais que resultam em ganhos amplos e específicos em comportamentos relacionados.

Recursos de treinamento considerados essenciais para maximizar os resultados nesta abordagem incluem saliência, tarefas graduadas hierarquicamente, níveis de dificuldade adaptativos, intensidade suficiente de exercícios de treinamento e repetição.

 

Em contraste, a abordagem compensatória não se destina necessariamente a reconstruir estruturas neurais de baixo para cima, mas se concentra em ajudar um indivíduo a se adaptar a um déficit funcional, desenvolvendo estratégias de “contornar” (ou seja, uma abordagem mais ‘de cima para baixo’.

 

Este método envolve o ensino de abordagens de resolução de problemas e exercícios que permitem ao indivíduo mudar suas interações com o ambiente, modificar sua abordagem para certas tarefas e adaptar seu estilo de vida para dar conta de seus pontos fortes e fracos específicos. De acordo com seus proponentes, a abordagem compensatória leva à aquisição de novas habilidades e estratégias que permitem que as habilidades cognitivas subjacentes sejam usadas de forma mais eficaz e eficiente.

 

Recentemente, tem havido interesse em fornecer intervenções cognitivas em um formato computadorizado devido aos benefícios exclusivos que um meio computadorizado oferece (por exemplo, envolvente, fácil de administrar, acessível). Apesar do debate na literatura há evidências crescentes de que a atenção computadorizada / treinamento FE pode ser eficaz para populações de desenvolvimento e neurologicamente diversas.

 

Apenas algumas intervenções integrou a reabilitação cognitiva em um design de “jogo sério”, que usa componentes de videogame para criar experiências de aprendizagem envolventes. Os jogos sérios baseiam-se em resultados de pesquisas empíricas que sugerem que a aprendizagem é maximizada quando ocorre em contextos relevantes que envolvem os alunos.

 

Infelizmente, muitas intervenções baseadas em jogos existentes que mostram efeitos de quase transferência mostraram pouca ou nenhuma evidência de ganhos generalizados argumentam que, para que jogos sérios tenham sucesso, deve haver tentativas de aprendizagem suficientes, um nível apropriado de dificuldade e contextos de aprendizagem, desde que sejam mais imersivos e contextualizados.

 

As intervenções que são entregues em configurações naturalísticas que unem contextos informatizados e da vida real, envolvendo outras pessoas no processo de intervenção (por exemplo, pais, pares, profissionais) podem facilitar melhores resultados de intervenção e maior probabilidade de generalização.

 

Além disso, estudos mais recentes recomendaram que os programas de treinamento cognitivo combinem abordagens específicas de processo e compensatórias, visto que ambas as abordagens oferecem benefícios potenciais únicos. Essas abordagens de intervenção cognitiva ‘híbrida’ podem ter mais probabilidade de resultar em mudanças significativas e na transferência de ganhos (ou seja, generalização), visto que capitalizam tanto os mecanismos de função neural melhorada (capacidade) quanto melhor alocação estratégica dos recursos existentes.

 

Especificamente, o treinamento de atenção / FE baseado em computador foi proposto como uma opção viável e potencialmente preferível para crianças com TEA, particularmente se combinado com abordagens compensatórias.

 

Crianças com TEA frequentemente apresentam déficits de atenção e FE que afetam os resultados de longo prazo, tornando a necessidade de remediação precoce crucial. Intervenções cognitivas diretas foram usadas com sucesso para aumentar a atenção / FE em crianças com transtornos do neurodesenvolvimento com ganhos sociais, emocionais, comportamentais e acadêmicos associados.

 

A pesquisa sobre o uso de tais abordagens em crianças com TEA é bastante limitada, apesar do potencial. O presente estudo investigou a eficácia de uma nova intervenção de treinamento cognitivo “jogo sério”, o CQ, que foi projetado para melhorar a atenção / FE em crianças. Vinte crianças em idade escolar com diagnóstico de TEA completaram 12 horas de treinamento cognitivo em suas respectivas escolas, distribuídas em 8–10 semanas (24 sessões, 3 vezes / semana, 30 minutos por sessão). O CQ utiliza uma abordagem de intervenção cognitiva híbrida que combina abordagens específicas do processo e compensatórias.

 

Como tal, capitaliza os benefícios do trabalho intervencionista um-para-um no contexto de um ‘jogo sério’ para melhorar os resultados e promover a generalização de novas habilidades.

Este estudo apresenta dados preliminares importantes sobre a eficácia de uma intervenção de “jogo sério” para atenção / FE em crianças com TEA, com evidências sugerindo efeitos de transferência próximos e distantes dos resultados da intervenção.

 

O potencial de atenção / remediação de FE em TEA é amplamente inexplorado, apesar das evidências empíricas significativas que mostram a prevalência de dificuldades nessa área em pessoas com TEA, bem como seu impacto sobre os principais sintomas de TEA e outras implicações relacionadas aos resultados ao longo da vida.

 

Os resultados deste estudo demonstraram vários benefícios importantes na utilização de um formato de “jogo sério” para envolver inicialmente as crianças e ajudar a manter a motivação ao longo das semanas ou meses que as intervenções podem abranger.

 

O CQ foi entregue facilmente durante o dia escolar, sem impacto negativo perceptível na sala de aula ou nas atividades escolares. Estudos controlados randomizados em grande escala com acompanhamento longitudinal são necessários para replicar os achados positivos neste ensaio piloto preliminar e para determinar se os ganhos observados são significativos e duradouros.

 

 

Referência utilizada: Macoun, S. J., Schneider, I., Bedir, B., Sheehan, J., & Sung, A. (2020). Pilot Study of an Attention and Executive Function Cognitive Intervention in Children with Autism Spectrum Disorders. Journal of Autism and Developmental Disorders, 1-11.

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