Mudanças cognitivas e de saúde mental e seus fatores de vulnerabilidade relacionados ao COVID-19

Mudanças cognitivas e de saúde mental e seus fatores de vulnerabilidade relacionados ao COVID-19

Em estudo recente realizado na Itália, destacou que o isolamento social tem um efeito prejudicial sobre as habilidades cognitivas, como funções executivas e memória, levando a um cenário desconhecido sobre as consequências cognitivas relacionadas a períodos prolongados de isolamento social, impostos pela política nacional de controle do COVID 19. Responder a esta questão de pesquisa parece bastante relevante, dado que o funcionamento cognitivo tem consequências significativas para a saúde pública. Com base nessas considerações, o presente trabalho explorou a cognição por meio de queixas cognitivas subjetivas, devido à inviabilidade de realizar uma avaliação neuropsicológica objetiva durante a pandemia. No entanto, foi demonstrado que o funcionamento cognitivo subjetivo tem uma associação significativa com a medida objetiva de desempenho cognitivo e prediz significativamente o funcionamento real das tarefas diárias. 

No geral, o estudo mostrou que as restrições de bloqueio impostas tiveram um efeito prejudicial no funcionamento cognitivo subjetivo da população. Especificamente, identificaram os seguintes fatores de risco de piora cognitiva relacionados ao COVID-19: sexo feminino, idade mais jovem e confinamento em casa (devido a condições de trabalho remoto ou subemprego). As queixas subjetivas foram percebidas principalmente em tarefas cotidianas envolvendo atenção, orientação temporal e funções executivas; enquanto nenhuma mudança nas habilidades de linguagem foram relatadas.

Curiosamente, ser mulher foi fortemente associado a um nível mais alto de queixas cognitivas. Apesar de possíveis fatores de vulnerabilidade biológica para problemas de saúde mental e diferentes respostas ao estresse relacionadas ao gênero são relatados na literatura, neste contexto único, uma explicação poderia ser que as mulheres, especialmente as mães, poderiam ficar sobrecarregadas com a família, o lar e a carreira sob restrições.  Isso resultou em mais dificuldades para gerenciar as atividades diurnas planejadas devido às relações profissionais/casa intensificadas, o que por sua vez leva a aumentos adicionais no estresse, menor autoeficácia e, consequentemente, funcionamento cognitivo subjetivo mais pobre. 

Além disso, o estudo na Itália identificou que os mais jovens confinados em casa (devido a condições de trabalho remoto ou subemprego) como fatores de vulnerabilidade relacionados à percepção de piora cognitiva. Os adultos jovens foram identificados por estudo anterior como sendo mais vulneráveis ​​a transtornos de saúde mental durante a pandemia do COVID-19 (Ahmed MZ, Ahmed O, Aibao Z, Hanbin S, Siyu L, Ahmad A. Epidemic of COVID-19 in China and associated Psychological Problems. Asian J Psychiatry. 2020;51: 102092. pmid:32315963). Diferentemente das gerações mais velhas, os jovens talvez vivenciem um estresse adicional devido a um futuro incerto, como atrasos na carreira acadêmica, insegurança no trabalho e solidão. Na verdade, mudanças profundas ocorreram em seus hábitos sociais e de estilo de vida, levando a períodos mais longos em atividades ​​online. Em contraste, os adultos mais velhos, particularmente idosos e aposentados, embora restritos, perceberam uma mudança menos pronunciada em sua rotina e vida social, que geralmente é caracterizada por menos interações sociais e mais tempo sozinhos em comparação com os mais jovens. 

A situação do trabalho também foi identificada como fator de vulnerabilidade. A piora cognitiva foi experimentada por indivíduos subempregados ou por aqueles que trabalham em casa, mas não por funcionários que trabalham fora de casa. Esta descoberta sugere que os trabalhadores “confinados em casa” eram mais vulneráveis ​​e possivelmente mais expostos a problemas financeiros, medo do desemprego, mudanças de hábitos de trabalho e redução das interações sociais relacionadas ao trabalho. 

Por outro lado, para as habilidades de memória, os resultados revelaram que trabalhar durante a pandemia foi associado a uma melhora percebida no domínio da memória, tanto para seus componentes prospectivos quanto retrospectivos, em comparação com os tempos pré-pandemia. As mudanças na rotina diária durante as restrições foram caracterizadas por um ritmo menos frenético e uma redução das possibilidades, potencialmente minimizando as falhas de memória. Assim, levando a uma melhora subjetiva da memória.

Por outro lado, os funcionários presos em casa e essencialmente sem emprego, não perceberam nenhuma melhora. Possivelmente devido ao aumento do estresse de perda de emprego pendente, tensão financeira e incerteza. A este respeito, o estudo revela que melhorias subjetivas na memória estavam moderadamente associadas a sintomas depressivos e de ansiedade mais baixos.

Um dos principais achados também do estudo está relacionado ao impacto adverso na saúde mental e nos comportamentos psicológicos associados a pandemia. Especificamente, foram observados níveis mais elevados de ansiedade e transtorno depressivo; além de mudanças negativas no padrão de sono, apetite, interesse em sexo e ansiedade relacionada à saúde.


Entre os fatores que potencialmente modulam as mudanças nos transtornos mentais, tanto para os transtornos de depressão quanto para os transtornos de ansiedade, identificamos grupos vulneráveis ​​distintos: mulheres, subempregados e indivíduos expostos as informações excessivas sobre COVID-19. É importante notar que a ansiedade e a incerteza podem levar a um maior consumo de mídia e a um sofrimento adicional, gerando um ciclo vicioso. Permanecer na internet por mais tempo durante a pandemia tem sido associado a transtornos depressivos. Visto que a superexposição à mídia COVID-19 amplifica o sofrimento, levando à doença mental. 

Em consonância com evidências anteriores (Burmester B, Leathem J, Merrick P. Subjective Cognitive Complaints and Objective Cognitive Function in Aging: A Systematic Review and Meta-Analysis of Recent Cross-Sectional Findings. Neuropsychol Rev. 2016;26: 376–393. pmid:27714573, encontrou-se uma forte associação entre queixas cognitivas subjetivas e transtornos depressivos ou de ansiedade: à medida que os sintomas psicológicos aumentam, o desempenho cognitivo diário fica prejudicado. Digno de nota, a exposição frequente aos meios de comunicação de massa sobre o COVID-19 não resultou como sendo um fator de vulnerabilidade para queixas cognitivas. Consequentemente, o estudo sugere que os buscadores frequentes de informações do COVID-19 tendiam a perceber mais queixas cognitivas subjetivas devido a transtornos de ansiedade / depressão, em vez de uma piora real na cognição.

O estudo aponta que pesquisas futuras sejam necessárias para definir as consequências de longo prazo a bloqueios epidêmicos na cognição subjetiva e nos transtornos mentais, bem como para definir diretrizes específicas, especialmente para o consumo da mídia COVID-19, para minimizar os impactos psicológicos.

Referência Bibliográfica: Fiorenzato, E., Zabberoni, S., Costa, A., & Cona, G. (2021). Cognitive and mental health changes and their vulnerability factors related to COVID-19 lockdown in Italy. Plos one16(1), e0246204.

Traduzido por Profa. Dra. Karina Kelly Borges

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